El mundo según los drones

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Mucho se habla por estos días de este gran salto de la tecnología que son los drones, pero pocos conocen a fondo las múltiples aplicaciones y los insondables recursos que los mismos ofrecen. Pequeños y gigantes, hoy dominan al mundo.

Txt: José Roggero
Ph: Gentileza empresas

Es importante, para comenzar, tener en claro su funcionamiento. Los drones son vehículos aéreos no tripulados (VANT), es decir que son manejados de forma remota. Estos vehículos tienen la capacidad de volar a enormes velocidades y en todas las direcciones; y de ahí surge su nombre: el término drone proviene del inglés y significa ‘abeja macho’. El peso y los distintos tamaños varían enormemente según su finalidad, la gran mayoría de los que son comercializados con fines recreativos pesan menos de 2 kg., mientras que los que son utilizados con fines militares a menudo superan los 5 mil kg.

Las principales ventajas que tienen frente a aviones y helicópteros son económicas y ecológicas, gracias a la utilización de energía eléctrica que evita todo tipo de combustible. Además, son vehículos mucho más seguros, con gran estabilidad, y al no contar con tripulación no ponen en riesgo a las personas frente a un accidente. A estas características se les debe agregar, por supuesto, la facilidad para el traslado que poseen.

El fenómeno drones tiene sus orígenes inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial, pero fue en los tres últimos años cuando tomaron un protagonismo central para la ciencia internacional y lograron estos gigantescos avances.

Hoy en día se distinguen cuatro principales tipos de drones: militares, de logística, de investigación y desarrollo, y los comerciales, que son diseñados para la industria del cine y entretenimiento en general. Dentro, y también por fuera de estos parámetros, la creatividad y el desarrollo científico enseñan ilimitadas posibilidades.

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Por un mundo mejor

Contrarrestando algunos preconceptos que los emparentan únicamente con estrategias bélicas, cada día son más los drones fabricados para ayudar a la comunidad de diversas maneras. En 2014 el gobierno de los Emiratos Árabes Unidos (EAU) lanzó el concurso “Drones for Good Award”, en el cual se premia con subvenciones de hasta 1 millón de dólares a todos aquellos proyectos de VANT que estén destinados a favorecer a la sociedad de un modo significativo. “Hacer un uso óptimo de la innovación y la tecnología al servicio de la humanidad”, afirmó Al Gergawi, ministro de gabinete de EAU, sobre los objetivos de la iniciativa.

Flyability es el nombre del equipo ganador del máximo galardón. Los jóvenes suizos desarrollaron un drone para misiones de rescate. Se llama Gimball y es capaz de volar en espacios muy reducidos y cerca de los humanos. El vehículo cuenta también con una jaula que lo recubre, de manera que al chocar en situaciones dificultosas no pierda su estabilidad. Patrick Thevoz, líder del equipo, destaca la capacidad de Gimball de llegar a lugares donde resulta peligroso para los rescatistas.

En otro marco, cabe destacar un proyecto que hoy está generando muchísimo revuelo en el mundo de la tecnología. Se trata de un drone creado por la compañía Biocarbon Engineering que actúa directamente contra de la deforestación. En el mundo se pierden por año 26.000 millones de árboles, mientras que 15.000 millones son plantados. Este dato motivó a Lauren Fletcher, ex ingeniero de la NASA, a generar un sistema de plantación vía drones. El artefacto trabaja de una manera inteligente, generando mapas tridimensionales mediante la detección de las mejores zonas para la replantación. Una vez finalizado este proceso, el drone se acerca a dichas zonas y dispara estas pequeñas bombas que contienen semillas ya germinadas que se insertan en la tierra. En los días posteriores a la plantación, el propio drone realiza tareas de monitoreo.

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Puerta a puerta

Otro de los desarrollos, que crece día a día en el mundo de los drones, es la entrega a domicilio. Los dispositivos de delivery tienen como principales beneficios el ahorro en tiempo y costos, la seguridad, y en menor medida, un aporte al descongestionamiento del tránsito.

Es así como grandes y reconocidas empresas a nivel mundial tales como Google, Facebook, DHL, FedEx y UPS, entre otras, ya tienen planes elaborados para comenzar a realizar envíos de esta manera. Si bien existen ciertas restricciones que entorpecen el avance de estos proyectos, la empresa Amazon ya recibió un permiso otorgado por el gobierno para comenzar a trabajar de esta manera a modo experimental. El sitio de e-commerce buscará imponer esta forma de reparto para los próximos años, con el objetivo de poder realizar una entrega a cualquier punto de los EEUU en un tiempo máximo de 30 minutos. Sin embargo, en un comienzo, orientarán las entregas vía Prime Air a zonas de difícil acceso y de un pesaje inferior a los 2,25 kg.

Por otra parte, Flirtey -un VANT que transporta medicamentos- es el primer drone para delivery habilitado oficialmente dentro del rubro. La pequeña nave opera en EEUU, en el estado de Virginia, y se ocupa de transportar cargas de hasta 4,5 kg. de drogas en viajes de 3 minutos, desde el Aeropuerto hacia una clínica rural local.

 

El nuevo cine

El surgimiento de los drones está marcando un antes y un después en la industria cinematográfica. Además de reducir costos significativamente, permiten filmar en lugares impensados y lograr planos únicos. De esta forma, la mayoría de las producciones hoy pueden darse el lujo de rodar escenas que hasta hace algunos años pertenecían únicamente a los grandes estudios.

Las helicams, como se conoce usualmente a este tipo de drones, son muy flexibles y pueden sobrevolar cualquier tipo de área. A través de un sistema inálambrico, la nave transmite en vivo a un mando en tierra las imágenes que va captando, es por eso que para operar una helicam son necesarias dos personas, un encargado de cámara y el piloto remoto.

En muchos sitios del mundo se trabaja día a día para sofisticar esta tecnología y perfeccionarla aún más. En Nueva Zelanda se lanzó el concurso C-Prize, en el cual emprendedores y estudiantes competirán por crear el mejor drone para filmación. El concurso es promovido por grandes figuras, como el renombrado director James Cameron, reconocido fanático de las vanguardias tecnológicas de la industria. Los drones llegaron al cine para quedarse.

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Los encantos de Lily

Si de drones se habla, por estos días, resulta imperativo mencionarlo. Lily es un pequeño drone de apenas 1,3 kg que está revolucionando el mercado. Su principal atractivo es que no lo maneja ningún tipo de comando, vuela siguiendo un sistema de GPS, ubicado en un brazalete de rastreo que portará el guía.

Su objetivo primordial es la grabación de imágenes, cuenta con una cámara que toma fotografías en una resolución de 12 megapíxeles y filma en HD, a esto se le debe sumar un micrófono de alta calidad para el registro fiel de sonidos.

Este novedoso artefacto tiene la capacidad de alcanzar los 40 km/h y puede elevarse hasta una altura de 15 metros. Además es resistente al agua, aunque esta característica hace que la batería no sea intercambiable y tenga una duración aproximada de 20 minutos, sin duda uno de los pequeños defectos de Lily.

Si bien ha agotado preventas, la gran joyita aún no ha salido a la venta definitiva. Se espera que esto ocurra en febrero de 2016.

 

+info_

www.dronesforgood.ae
www.flyability.com
www.biocarbonengineering.com
www.flirtey.com
www.lily.camera

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