Vacaciones salvajes

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Inmersos en frondosas selvas africanas, zonas desérticas o bordeando el mar, los safaris se instalan como una gran opción para aquellos aventureros que eligen unas vacaciones distintas, en contacto con la fauna en su entorno natural. Un recorrido por cinco propuestas de viaje que sobresalen por la calidad de la experiencia que ofrecen.

Txt: Bea Vilá Bertrán Ph: Gentileza safaris

En el universo de los safaris, elegir la propuesta más adecuada es una aventura en sí misma. ¿A caballo, en un vehículo todoterreno o a pie? ¿Animales terrestres o marinos? ¿Campamentos austeros o a todo confort? La decisión se debe tomar con cautela, ya que involucra la comparación de locaciones, propuestas de actividades e itinerarios dispares entre sí. La idea es evitar llevarse una desilusión en el camino.

Con tanta oferta en este rubro, BA MAG examinó los resultados de los Safari Awards -lo que correspondería a los Óscars del turismo aventurero- y eligió algunos de los finalistas destacados en los últimos años. Aunque a simple vista los hermane un mismo continente, los separan miles de kilómetros de distancia y sus estilos de campamentos y actividades se adaptan a distintos gustos. Eso sí, todos se establecen en lugares idílicos con paisajes llenos de contrastes, llevando el lujo a un nivel rústico pero súper confortable y con excelencia en el servicio.

A continuación, cinco propuestas que no desilusionarán ni al viajero más experto…

African Horseback Safaris, Botswana

Uno de los pioneros en África si hablamos de safaris a caballo. Con dos décadas de experiencia, se enorgullecen de ofrecer una de las aventuras más emocionantes del mundo. No hay mejor manera de experimentar la vida silvestre del Delta del Okavango que arriba de un caballo, ya que la inundación anual de la zona deja vastas franjas inaccesibles a los vehículos.

El ritmo de la equitación varía, por agua y por tierra, desde un intrépido galope a la par de jirafas, cebras y ciervos, hasta un prudente paseo a la par de animales más grandes como el búfalo y el elefante. También resulta una excelente oportunidad para disfrutar de uno de los mejores avistamientos de aves. Los guías son muy experimentados, están llenos de historias fascinantes sobre los diferentes paisajes y la flora que existe dentro de las 180.000 hectáreas explorables y tienen una increíble capacidad para detectar la fauna más camuflada.

Los huéspedes se alojan en Macatoo, un lujoso campamento de tiendas de campaña que se entremezcla con el entorno natural, proporcionando un refugio auténtico en el cuál relajarse tras una jornada intensa de cabalgata y actividades. Cada tienda se establece en su propia plataforma elevada, ofreciendo vistas panorámicas de la llanura inundada y la vida silvestre. Elefantes, jirafas o familias de babuinos se acercan a menudo. A su vez, tras un corto trayecto en coche, en la parte superior de una escalera larga y robusta se encuentra la plataforma del árbol mágico, gran protagonista del campamento, donde los huéspedes pueden disfrutar de almuerzos, bebidas e incluso la posibilidad ocasional de dormir bajo el cielo nocturno de África.

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Karisia Walking Safari, Kenia

Para conocer cualquier lugar hay que salir, sentirlo, olerlo, verlo y atravesarlo. Apoyados por dromedarios, los premiados safaris móviles de Karisia ofrecen una perspectiva única, no solo de los animales sino de la tierra en la que viven. A pie, en las selvas de Laikipia, ofrecen la posibilidad de sintonizar los sentidos y experimentar el entorno salvaje. A través de un tren de camellos amistosos llevan los campamentos a los lugares más remotos, en medio de un paisaje imponente donde pernoctar bajo las estrellas.

Su equipo de guías está formado por personas de las comunidades locales de Laikipia Masai y Samburu. En sus safaris uno puede adentrarse en el mismo hábitat donde nuestro género evolucionó, al caminar junto a los mamíferos terrestres más grandes de la Tierra y sentir lo que nuestra especie hizo durante la mayor parte de su tiempo en este planeta.

Quienes llevan la propuesta a cabo, cuentan con un marcado interés por la ecología y la conservación. La zona goza ahora de la mayor variedad de mamíferos grandes dentro de Kenia. Además de elefantes, leopardos y todos los depredadores grandes que uno puede imaginar, se encuentran especies en peligro de extinción como la cebra de Grevy, los perros salvajes y los ciervos Hartebeest de tierras altas.

Norman Carr Walking Safari, Zambia

Norman Carr cuenta con más de sesenta años de experiencia en el valle de Luangwa, en Zambia. Ganador de menciones como “mejor safari en África” y “mejor safari caminando” –otorgadas por prestigiosos medios internacionales-, ofrece una perspectiva diferente para grupos pequeños, a través de un trekking de campamento a campamento a lo largo del río Luwi. En este desierto inalterado, los viajeros pueden alojarse en cómodos chalets remotos antes de salir a rastrear leones, búfalos y leopardos a través de las nieblas matutinas.

Sus cinco campamentos para huéspedes se sitúan en el Parque Nacional Luangwa del Sur. Uno de ellos, el más nuevo, es el galardonado Chinzombo, salvajemente lujoso, diseñado por los premiados arquitectos Silvio Rech y Lesley Carstens. Chinzombo impulsa la comodidad, el estilo y la elegancia a un nivel nunca visto.

A su vez, igantescos y antiguos árboles de sombra ofrecen paz y tranquilidad para los huéspedes que se alojen en cualquiera de sus seis villas con piscina privada.

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Greystoke Mahale, Tanzania

Reconocido por ser el safari con la mejor locación, Greystoke Mahale se encuentra en una prístina playa de arena blanca con vistas al agua turquesa del lago Tanganyika. Está ubicado dentro del Parque Nacional de las montañas Mahale, que se elevan a más de 2400 metros de altura en la región de Kigoma, Tanzania.

La región tiene varias características inusuales. En primer lugar, es una de las únicas dos áreas protegidas para los chimpancés en el país, cuya población aquí es la más grande conocida. También es el único lugar donde coexisten chimpancés y leones. Otra característica a destacar del parque es que es uno de los pocos que se pueden experimentar únicamente a pie dentro de África. No hay carreteras u otra infraestructura dentro de los límites del parque, y la única manera de entrar y salir es a través de un barco.

Las habitaciones están escondidas en la ladera del bosque frondoso, todas tienen vista a la playa y fueron construidas con materiales sostenibles procedentes del lago y de la zona. Una estructura en la playa funciona como punto base del campamento. Desde aquí se divisan las montañas del Congo sobre la niebla del lago.

Los días comienzan allí, desayunando mientras se esperan noticias de los chimpancés. Las tardes terminan en las rocas del promontorio, donde sirven bebidas alrededor de la barra mientras las montañas desaparecen en la oscuridad. Greystoke Mahale tiene solo seis habitaciones. Cada una tiene un cuarto de baño -accesible por un paseo marítimo corto- con agua corriente fría y caliente, y arriba, una terraza para relajarse.

Goliath Safaris, Zimbabwe

Elogiado por sus guías y por la cocina, Goliath Safaris opera un campamento conformado por tiendas de campaña con acabados de teca y duchas al aire libre, que se ubica en el corazón del Parque Nacional Mana Pools, en la parte baja del río Zambezi. Considerada Patrimonio de la Humanidad, es una de las áreas silvestres más vírgenes del continente.

Todos los safaris a pie son guiados personalmente por Stretch Ferreira, su fundador, uno de los guías más experimentados de África, renombrado por su estrecha relación con los animales. Ferreira se asegura de que los huéspedes se mantengan frescos y estén siempre cerca de la acción. Para los amantes de los safaris personalizados, resulta un espectáculo inigualable unirse a él mientras se descubre la zona. De una manera fascinante, invita a rastrear a un perro salvaje, seguir a un león feroz y orgulloso o conocer a su elefante favorito.

Todos los safaris están hechos a medida para satisfacer a los huéspedes del campamento. No existen rutinas, solo listas de deseos por cumplir. Las actividades incluyen safaris en vehículos, caminatas, piragüismo y pesca. Los atardeceres suelen encontrar a los huéspedes con bebidas al borde del río, una manera perfecta de terminar el día antes de volver al campamento para darse una ducha caliente.

Una carpa en medio del desierto, una cabaña arriba de árboles o a escasos metros del lago Tanganyika, son algunas de las propuestas originales que buscan marcar una diferencia y perfilarse como la opción apropiada para un viaje de aventura. Cualquiera de estos cinco operadores de safaris en enclaves remotos, son alternativas adecuadas que prometen una experiencia insuperable.

+info_

africanhorseback.com
karisia.com
normancarrsafaris.com
nomad-tanzania.com
goliathsafaris.com

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